Likud-avhoppare utmanar Netanyahu

Den före-detta Likud-politikern Gideon Sa’ar offentliggjorde igår kväll sitt nya politiska parti Tikvah Chadashah (“nytt hopp”). Foto: Gideon Saar

Den välrespekterade högerpolitikern Gideon Sa’ar begärde idag på morgonen utträde ur Likud-partiet och avgick samtidigt från Knesset. Orsaken till avhoppet är att Sa’ar har startat ett nytt politiskt parti kallat Tikvah Chadashah (“nytt hopp”), uppgav han under en presskonferens igår kväll. Han förklarade att han inte längre har förtroende för premiärminister Binyamin Netanyahu och anklagade Likud för att ha förvandlats till en personkult kring honom. Sa’ar nämnde specifikt premiärministerns juridiska bekymmer, och menade att Netanyahu utnyttjar partiet som ett redskap för sina egna personliga intressen. “Israel behöver idag enhet och stabilitet, och Netanyahu kan inte erbjuda någondera”, fastslog han och förklarade att hans målsättning med partiet är att företräda de principer som Likud ursprungligen stod för.

Gideon Sa’ar valdes för första gången in i Knesset redan 2003, och har sedan dess åtnjutit en stark popularitet inom Likud. Mycket tyder på att Netanyahu uppfattade hans popularitet som ett hot, vilket resulterade i att Sa’ar motarbetades och marginaliserades inom det egna partiet. Utan att offentligt beklaga sig över detta tog han ett avbrott från politiken 2014, men återvände tre år senare och hamnade då på femte plats på Likuds röstsedlar. För ett år sedan kandiderade han för partiledarposten i Likuds interna val, men besegrades med en överväldigande majoritet av Netanyahu. Denna utmaning betraktades dock som illojal av premiärministern, som därför inte tilldelade Sa’ar någon ministerpost i den innevarande regeringen, trots hans höga placering på partilistan.

Även om Sa’ars popularitet inom Likud inte kan jämföras med Netanyahus är han förmodligen den politiker som näst efter Netanyahu har bäst förutsättningar att locka Likud-väljare. Politiskt står han till höger om premiärministern i de flesta frågor, men samtidigt åtnjuter han en ganska ovanlig respekt av sina politiska motståndare tack vare sin villighet att stå upp för sina principer även när det inte gynnar honom politiskt.

Av allt att döma hoppas Sa’ar att slå sig samman med andra potentiella avhoppare från Likud och övriga höger- och centerpartier i Knesset. Eftersom regeringen fortsätter att vara låst i kampen om budgeten är det troligt att den faller lagom till julafton och att nyval då utlyses till mitten av mars 2021. Månaderna innan ett val brukar erbjuda intensiv politisk kohandel i Israel, med avhopp, partisammanslagningar och dramatiska utspel. Exakt hur laguppställningen kommer att se ut när – och om – det blir nyval är därför ännu oklart, men Sa’ars nya parti Tikvah Chadashah är det hittills tydligaste tecknet på att missnöjet mot Netanyahu nu har nått en kritisk punkt även inom Likud.

Paul Widen

Jerusalem

Nyval hotar i Israel

Knesset, Israels parlament.

För fjärde gången på mindre än två år ser Israel ut att gå mot nyval, detta efter att Knesset, landets parlament, igår kväll röstade igenom ett lagförslag om att upplösas. Förslaget hade lagts fram av oppositionsledaren Yair Lapid, men fick stöd av delar av premiärminister Binyamin Netanyahus regeringskoalition, däribland försvarsministern Benny Gantz och hela hans parti Kachol Velavan. Gantz offentliggjorde under en direktsänd presskonferens kvällen innan sin avsikt att rösta för oppositionsförslaget. Skulden för detta lade han på Netanyahu, som i strid mot koalitionsöverenskommelsen har förhindrat godkännandet av en budget för 2020-21. Gantz kallade Netanyahus agerande för “en ekonomisk terroristattack” och anklagade honom för att ha ljugit för den israeliska allmänheten.

Gantz hårda ord till trots gav Netanyahu en chans att undvika nyval genom att omedelbart låta Knesset godkänna budgeten. Få om ens några bedömare tror dock att detta kommer att ske, då Netanyahus budgetvägran bara har ett troligt syfte: att förhindra Gantz från att överta premiärministerrollen i november 2021. Om regeringen inte kan komma överens om en budget och därmed automatiskt upplöses stipulerar nämligen koalitionsöverenskommelsen att Netanyahu får sitta kvar som ställföreträdande premiärminister tills nästa val – i vilket Netanyahus parti Likud återigen väntas vinna en pluralitet av rösterna.

Lagförslaget som röstades igenom igår har nu skickats vidare till Knessets konstitutionsutskott. Därefter måste det genomgå ytterligare tre omröstningar i Knesset innan det vinner laga kraft. Om parterna lyckas nå en kompromiss innan dess avvärjs nyvalet.

Efter omröstningen vädjade Netanyahu sin koalitionspartner Gantz att tänka om. “Israels folk vill ha enhet, inte nyval”, sa han. Han anklagade Gantz för att motverka denna enhet genom att agera som en opposition inom regeringskoalitionen. Han vägrade dock att kommentera Gantz enda krav att låta budgeten godkännas av Knesset.

Gantz gick direkt till motangrepp. “Den ekonomiska terroristattack som du utsätter Israels medborgare för mitt under en ekonomisk, hälsomässig och social kris visar att du totalt har tappat fattningen”, sa han. “Om det inte vore för rättegången mot dig hade vi haft en budget”, fortsatte han, med hänvisning till de tre rättsfallen i vilka Netanyahu står anklagad för bedrägari och trolöshet mot huvudman, samt i ett av fallen även för mutbrott.

Gantz må i sammanhanget framstå som ädel, då han kräver något så grundläggande som en budget när mindre än en månad återstår av året. Israel har hankat sig fram utan budget genom tillfälliga lösningar och diverse utbetalningar – ibland med misstänkta politiska motiv – utan en sammanhängande ekonomisk strategi. Situationen har resulterat i att flera topptjänstemän i finansministeriet har sagt upp sig i protest. Ansvaret för den rådande situationen vilar enkom på Netanyahus axlar och kan bara förstås som ett desperat försök av honom att hålla sig kvar vid makten.

Man ska dock komma ihåg att Gantz själv har försatt sig i detta situation, trots att han i tre valrörelser lovade att inte sätta sig i samma regering som Netanyahu. Även om han enbart hade goda avsikter när han ändå lät sig övertygas av Netanyahu att ingå i en bred koalitionsregering för att säkra en politisk stabilitet under den pågående pandemin, var det många som varnade honom att Netanyahu förr eller senare skulle bryta mot överenskommelsen och förvägra honom premiärministerposten, som enligt koalitionsöverenskommelsen skulle övergå till Gantz efter halva mandatperioden. Gantz parti Kachol Velavan, som nästan var jämnstort med Likud i de tre senaste valen, har splittrats och förlorat mer än två tredjedelar av sitt väljarstöd enligt de senaste opinionsundersökningarna. Netanyahu har alltså splittrat och vingklippt det allvarligaste politiska hotet mot sitt grepp om makten, precis som många bedömare förutspådde när regeringen tillträdde i mitten av maj. Få kan alltså på allvar säga sig vara överraskade: Netanyahu är trots allt känd för just denna typ av politiskt fulspel.

Den stora överraskningen i sammanhanget är istället att den islamistiska partifraktionen Ra’am, som ingår i det arabiska samlingspartiet, lade ner sina röster i gårdagens omröstning i Knesset. Partiets ledare Mansour Abbas har de senaste veckorna börjat förespråka en helt ny pragmatisk politisk hållning som inte längre automatiskt utesluter samarbete med den israeliska högern om detta skulle gynna partiets väljare. Islamisternas passiva stöd till Netanyahu är det tydligaste exemplet hittills på denna hållning och riskerar att splittra det arabiska samlingspartiet, som stadigt har växt i både storlek och anseende de senaste tre valen och vars övriga partifraktioner starkt motsätter sig Ra’ams nyfynna politiska pragmatik. Även här har naturligtvis Netanyahu ett finger med i spelet, då Ra’ams fyra knessetledamöter mycket väl kan komma att bli tungan på vågen som garanterar att Netanyahu får leda även nästa regering.

Paul Widen

Jerusalem

Kärnfysiker dödad utanför Teheran

Den iranske kärnfysikern Mohsen Fakhrizadeh.

Den iranske kärnfysikern Mohsen Fakhrizadeh och flera av hans livvakter dödades i fredags eftermiddag strax utanför huvudstaden Teheran, enligt iranska medier. En kraftig bomb som var gömd i en flakbil exploderade när de tre bilarna i Fakhrizadehs bilkortege körde förbi, varefter flera beväpnade män öppnade eld mot bilarna med automatvapen. Enligt den iranske journalisten Mohamad Ahwaze drogs sedan den skadade Fakhrizade ut från sin bil av en av gärningsmännen och sköts ihjäl. Gärningsmännen försvann sedan blixtsnabbt i en bil och flera motorcyklar, utan att ha ådragit sig några skador. Exakt hur många människor som skadades och dödades i attacken är ännu inte känt.

Mohsen Fakhrizadeh spelade en nyckelroll i Irans kärnenergiprogram sedan början av 2000-talet. Han ledde Irans hemliga kärnvapenprogram AMAD fram till 2003, då det lades på is. 2007 återupptogs arbetet under det nya namnet SPND. 2018 lyckades Israels underrättelsetjänst Mossad stjäla och smuggla ut hela SPND:s arkiv från Teheran, vilket sedan tillkännsgavs under en dramatisk presskonferens av Israels premiärminister Binyamin Netanyahu. Fakhrizadeh nämndes vid namn under denna presskonferens och pekades ut som chefen för SPND.

Ingen har ännu tagit på sig ansvaret för fredagens mycket djärva attack, men iranska företrädare pekade genast ut Israel som den troligaste förövaren. Den amerikanska tidningen New York Times citerade tre hemliga källor som också pekade ut Israel. Händelsen har dock inte kommenterats officiellt av Israel, som normalt varken brukar bekräfta eller dementera “uppgifter i utländska medier”, som den här typen av anklagelser eufemistiskt brukar kallas. Israel har tidigare utpekats som ansvarig för flera dödliga attacker mot iranska kärnforskare, men ingen som var så högt uppsatt och välskyddad som Fakhrizadeh.

En EU-talesman fördömde igår attacken och kallade den för “en kriminell handling som strider mot principen om respekt för mänskliga rättigheter som EU står för”. Fakhrizadeh nämndes inte vid namn i uttalandet, som bara noterade att en “regeringstjänsteman” hade dödats. Fördömandet kritiserades hårt av den israeliske oppositionsledaren Yair Lapid. “Det faktum att EU fördömer den berättigade elimineringen av den iranske kärnforskaren istället för att fördöma Irans försök att få massförstörelsevapen och exportera terrorism till hela världen tyder på moralisk bankrutt och feghet”, skrev han på Twitter.

Två olika teorier har framförts som förklaring till varför Mohsen Fakhrizadeh dödades. Den ena gör gällande att attacken utgjorde en del av Israels långsiktiga strategiska plan att förhindra Iran från att skaffa kärnvapen. Den andra hävdar att attacken i själva verket hade som mål att göra det svårt för nästkommande amerikanska administration att återuppta de diplomatiska förhandlingarna med Iran. Kontrasten mellan de båda teorierna känns igen från den mångåriga debatten om Irans ansträngningar att skaffa kärnvapen, där den ena sidan betonar just dessa ansträngningar, medan den andra sidan istället betonar Irans påstådda förhandlingsvilja. Inte ens exponeringen av Irans atomarkiv lyckades övertyga skeptikerna att förhandlingarna hade varit förgäves.

Flera iranska företrädare har utlovat hämnd mot Israel. Säkerheten har därför höjts på israeliska ambassader i flera länder. Många judiska institutioner runt om i världen har också vidtagit extra säkerhetsåtgärder, då Iran tidigare har utfört hämndattacker mot judiska mål som saknar koppling till Israel. Däremot uppges den militära beredskapen i Israel vara oförändrad, vilket tyder på att man i nuläget inte befarar ett direkt militärt angrepp. Attacken utanför Teheran har dock varit förstanyhet i Israel sedan i fredags eftermiddag, en mycket ovanlig företeelse i tider när nyhetsflödet är så pass intensivt som det har varit de senaste veckorna. Det tycks alltså finnas en insikt om att denna händelse är långt ifrån utagerad.

Paul Widen

Jerusalem

Israel, Iran och det stundande maktskiftet i USA

Ett israeliskt stridsflygplan av modell F-35I under en övning 2019 (foto: IAF)

Syrisk statskontrollerad media uppgav natten till onsdagen att israeliska stridsflygplan hade utfört bombräder mot militära mål utanför huvudstaden Damaskus, samt i närheten av vapenstilleståndsgränsen mellan Israel och Syrien på Golanhöjderna. Israel har i vanlig ordning inte kommenterat uppgifterna, men bombräderna följer samma mönster som liknande attacker mot militära mål i Syrien tillhörande den libanesiska terroristorganisationen Hezballah och Irans republikanska garde och som Israel allmänt tros ligga bakom.

Inga människor uppges ha dödats i nattens bombräder. För precis en vecka sedan uppgav dock den syriska regimen att tre av dess soldater hade dödats i liknande en flygattack. Israel tog då ovanligt nog på sig ansvaret för attacken och förklarade att den hade utförts som svar på att tre försåtsmineringar hade placerats ut längs med en gränsväg som brukar patrulleras av israeliska soldater. Enligt obekräftade uppgifter ska även minst 10 iranska soldater ha dödats i under den nattens bombräder. Saeed Khatibzadeh, en talesperson för Irans utrikesministerium, utlovade då ett “förkrossande” svar om Israel fortsätter att attackera Irans installationer i Syrien. Han sa att Israel förstår att tiden har runnit ut för den här typen av attacker, en förmodad hänvisning till att Joe Biden kommer att efterträda Donald Trump som USA:s president den 20 januari nästa år och då förväntas anta en mindre generös hållning gentemot Israel.

Det nära stundande maktskiftet i USA lär emellertid inte påverka Israels policy i Syrien, som i princip har varit oförändrad sedan 2011. Israels uttalade mål är att förvägra Iran fotfäste i landet, samt att förhindra att avancerade vapen överförs till Hezballah. Även under Barack Obamas presidentperiod var USA införstådd med detta. Troligen kommer därför inga större förändringar att ske på detta område när Joe Biden flyttar in i Vita huset om knappt två månader.

Den punkt på vilken Israel och den tillträdande Biden-administrationen däremot har starkt skilda åsikter är Irans kärnenergiprogram. Biden har för avsikt att försöka återansluta USA till det så kallade JCPOA-avtalet som nåddes 2015 P5+1-nationerna och Iran, som kritiserades mycket starkt av Israel och flera arabstater. Under ledning av Donald Trump lämnade USA avtalet 2017, för att sedan successivt öka pressen på Iran genom bland annat ekonomiska sanktioner. USA:s och Israels gemensamma och kompromisslösa hållning gentemot Iran de senaste fyra åren anses allmän ha spelat en nyckelroll i fredsavtalen mellan Israel och Förenade arabemiraten och Bahrain, som också uppfattar Iran som det största hotet mot freden i regionen.

Den stora frågan är därför om Israel kommer att utnyttja den korta tid som återstår av Donald Trumps presidentperiod för att en gång för alla eliminera kärnvapenhotet från Iran genom att förstöra landets samtliga kärnenergiinstallationer. Många bedömare menar att detta inte längre vore möjligt med de konventionella vapen som Israel har tillgång till, då minst en viktig anläggning har byggts djupt ner i berggrunden för att skydda den mot eventuella bombattacker. Däremot har USA flera olika så kallade “bunker busters”, som är kapabla att förstöra djupt belägna mål med mycket kraftfulla konventionella sprägmedel. Om Israel inte vill riskera en attack som bara skadar men inte förstör alla installationer behöver man alltså troligtvis USA:s hjälp.

Stämningen i Israel påminner på många sätt om stämningen efter Barack Obamas seger i presidentvalet 2008. Även då spekulerades det att de drygt 10 veckorna som återstod innan maktskiftet i Washington var Israels sista realistiska chans att slå till mot Iran. Det stora skillnaden är att USA:s dåvarande president George W. Bush tydligt hade markerat att han motsatte sig en attack. President Trump uppges dock i förra veckan ha diskuterat med sina närmaste rådgivare om det vore möjligt att attackera Irans kärnenergiinstallationer innan han lämnar ifrån sig makten i januari. Även om han avråddes från detta tyder händelsen på att den sittande presidenten har en helt annan inställning till Iran än Bush.

Paul Widen

Jerusalem

Senaste inläggen

Prenumerera

Fyll i fälten nedan, så kommer du att få ett e-postmeddelande när det finns något nytt att läsa på sidorna!

Alla fält måste fyllas i!

Vi kommer att hålla din e-postadress 100% säker och inte förmedla den till annan part.

Arkiv:

Kategorier:

Besöksstatistik

  • 1134441Läsningar totalt:
  • 147Läsningar idag:
  • 933782Besökare totalt:
  • 135Besökare idag:
  • 3Besökare online nu:
  • 22 maj, 2013Sedan:

Nyheter

Analyser

Krönikor

I marginalen

Meddelanden

Smultronställen